Conceptos generales

Conceptos generales 

Normalmente los foros son un recurso más de los ofrecidos y gestionados por algunos sitios web de Internet para posibilitar la discusión de sus usuarios sobre temas relacionados con sus servicios. En algunos casos los foros son el elemento principal del propio sitio, como por ejemplo en los sitios web 2p2 donde las intervenciones de los propios usuarios en los foros son los que dan contenido al sitio. Otro de los usos extendidos son los foros como tablón de ayuda, donde se utiliza esta herramienta de forma colaborativa entre usuarios que encuentran problemas y no saben dónde recurrir para solucionarlos; en otros casos también pueden ser una fuente de recursos.

Los foros de Internet son también conocidos como foros de discusión o foros de debate. Una de las principales características de los foros es que se dan vía web, sólo es necesario tener una conexión a Internet y un navegador web para poder utilizar este servicio.

Exiten dos modos de utilización del foro:

  • como usuario: podremos visitar los foros de distintos sitios web e intervenir en ellos.
Lo normal es que si queremos participar en un foro tengamos que registrarnos. El registro conlleva la elección de un nick (nombre con el que irán firmados nuestros mensajes), contraseña y, generalmente, un correo electrónico asociado. Este registro nos dará derecho a poder participar en el foro, publicando nuestras dudas, opiniones, ficheros, etc.
Registro en el foro
También, aunque son los menos, podemos encontrarnos con foros con permisos de participación para usuarios anónimos que no nos obligan a registrarnos.
En cualquier caso, te recordamos que la veracidad de tus datos es algo que deberás valorar por ti mismo; de hecho en los foros los nicks, fotos o datos personales no suelen dar muchas pistas sobre la persona participante. Nuestra recomendación es que extremes los cuidados o evites todos tus datos personales de carácter sensible: direcciones, teléfono, etc.
  • como administrador de nuestro propio foro: primeramente tendremos que crear y diseñar el foro y luego ya podremos gestionar todas sus opciones de adminstración mediante el panel de control: diseño, usuarios, cerrar debates, estadísticas, permisos, etc.
El acceso a la gestión es también mediante la identificación de usuario y clave que tendrá asociada permisos de administración. En algunos foros también existe el perfil de moderador, que velará por la pertinencia o no de los mensajes publicados, pudiendo eliminar o vetar aquellos que no sean procedentes y bloquear el acceso al usuario que los haya publicado.

El funcionamiento de los foros es muy sencillo:

  • Los foros se estructuran en torno a discusiones o debates y en ellos los usuarios podremos tanto leer y contestar a intervenciones o mensajes anteriores como abrir nuevos debates.
Foros
  • Se puede entrar en los debates y ver las intervenciones de los participantes.
Foros
  • Las intervenciones en el foro se realizan por medio de mensajes que se envían desde la propia página web del foro a través de una entrada de caja de texto.
Responder al tema
  • Cuando publicamos un mensaje en el foro se visualiza en una ordenación cronológica o en estructura ramificada. Lo más normal es encontrarnos con una estructura jerarquica donde los mensajes se van agregando al mensaje al que hacen referencia, creando, como si fuera un árbol, una estructura de debates en forma de ramas que constituyen cada uno de los hilos de discusión del foro.

Ya hemos comentado que, por lo general, los foros son un servicio añadido de algunos sitios web, pero también existen sitios web especializados en dar servicio de foros (algunos de modo gratuito) para que nosotros los podamos crear con la finalidad educativa o personal que queramos.

La creación de foros la podemos realizar en:

  • nuestros propios servidores, si tenemos esa posibilidad, dando esa funcionalida al sitio web que tengamos creado.

  • los servidores de foros que existen en Internet y dando el servicio a nuestros usuarios:

    • incrustando o embebiendo el foro en nuestra propia web.

    • accediendo directamente o mediante enlace al propio servidor de foros que nos presta el servicio.

Aunque hay bastantes servidores de foros gratuitos en Internet, existen diferencias en sus prestaciones y diseños, así que es bueno realizar un análisis previo de varios de ellos antes de decantarse por el que queramos utilizar. La funcionalidad de los foros depende de cómo están desarrollados (phpBB, vBulletin, MyBB, SMF, JavaBB, etc.) y así podremos encontarnos desde foros planos y textuales a foros más estructurados, con mejores diseños y que permiten la incorporación de mensajes con contenidos multimedia.

Seguidamente veremos dos ejemplos de servidores gratuitos de foros en castellano: Foroactivo.com y Foroswebgratis.com